דלק ביולוגי מאצות

חברה אמריקאית מפתחת ייצור דלק ביולוגי מאצות. איך זה עובד?

  • פורסם 29/07/08

תהליך הפוטוסינתזה מתרחש בכמה קבוצות של חיידקים, באצות ובצמחים. בתהליך זה מותמרת אנרגיית השמש המגיעה לכוכב-הלכת שלנו באמצעות קרינת אור, לאנרגיה כימית, שאותה אנו וכל שאר היצורים החיים מסוגלים לנצל.

במקביל לתהליך הפוטוסינתזה, מתבצע בחלק מהיצורים המבצעים אותו תהליך המכונה "קיבוע פחמן", שבו מנוצלת האנרגיה המופקת מהפוטוסינתזה להפיכת פחמן דו-חמצני, CO2 - חומר דל-אנרגיה - לתרכובות פחמן עשירות באנרגיה, כגון סוכרים. CO2, כידוע, הוא גז חממה: הצטברותו באטמוספרה של כדור-הארץ, כתוצאה משרפה של דלקים שונים וממקורות אחרים, תורמת להתחממות העולמית.

בתקופתנו, שבה מחירי הנפט והפחם עולים, חשוב למצוא מקורות אנרגיה חלופיים, זולים ונקיים כאחד. האפשרות של רתימת חיידקים, אצות וצמחים ליצירת דלק ביולוגי נבדקת, ואף נמצאת בתהליכי יישום ראשונים במקומות שונים בעולם.

שימוש באצות ליצירת דלק

כבר נעשו, גם בישראל (באילת ובראש הנקרה), גידולים מסחריים של אצות כמזון, כתוסף תזונה ובתעשייה (מפיקים מאצות חומרים כדוגמת אגאר - החומר הממצק במזון לגידול מיקרואורגניזמים - וכן צבענים שונים וחומרים בעלי פעילות רפואית).

לאחרונה דיווחו כלי התקשורת על חברה אמריקנית, GreenFuel, שהמייסד שלה הוא הישראלי ד"ר איציק ברזין. החברה, הפועלת משנת 2001, טוענת שרתמה את האצות, את יכולתן הפוטוסינתטית ואת הפחמן הדו-חמצני הנפלט בכמויות מתחנות כוח, ממפעלים כימיים וממפעלי מלט - ליצירת דלק ביולוגי.

אצות הן מיקרואורגניזמים איקריוטיים פוטוסינתטיים. האצות גדלות מהר יחסית, במשך כל השנה, ואינן דורשות שדות חקלאיים ומים באיכות טובה. אפשר לגדלן גם במי קולחין, כך שלהבדיל מגידולים חקלאיים רגילים שמגדלים למטרות הפקת דלק ביולוגי (דוגמת סויה ותירס), גידולן אינו מתחרה בגידולים חקלאיים למזון. יבול האצות ליחידת שטח גידול הוא גדול יותר, ואפשר לנצל את כל הביומסה הנוצרת, ולא רק את חלקה.

בשלב זה מתכננת החברה לגדל את האצות במכלים סגורים שאליהם יוכלו להחדיר את ה-CO2 הנפלט מארובות מפעלים ותחנות כוח בריכוזים גבוהים - 5-30% מהאוויר, שהם למעלה מפי 100 מריכוז ה-CO2 באטמוספרה (שהוא 0.03-0.04%). שימוש זה אמור להפחית מאוד את כמות ה-CO2 הנפלט לאטמוספרה.


  האצות גדלות מהר, במשך כל השנה, ואינן דורשות שדות חקלאיים ומים באיכות טובה<br>אילוסטרציה: Clipart
האצות גדלות מהר, במשך כל השנה, ואינן דורשות שדות חקלאיים ומים באיכות טובה
אילוסטרציה: Clipart

דלק ביולוגי, שמן צמחי והזנת בעלי חיים

האצות נבחרו בהתאם לקצב גדילתן ולתכולת הביומסה (חלבונים, שומנים, פחמימות) שלהן. לפי פרסומי החברה, האצות נקצרות בקצב של 80 גרם למ"ר ביום (25 ק"ג למ"ר בשנה), ומפיקים מהם שלושה סוגי מוצרים:

  • שמן אצות (algal oil), שממנו אפשר לייצר דלק ביולוגי, אך הוא גם יכול להחליף כל שמן צמחי אחר במטבח.
  • אצות מאכל נטולות שמן ((delipidated algal meal - DAM.
  • אצות מיובשות (dried whole algae - DWA).

לקריאה נוספת

שני המוצרים האחרונים מיועדים להזנת בעלי-חיים.

GreenFuel אינה החברה היחידה המנסה להפיק דלק מאצות; חברות אחרות שואפות גם הן להשיג מטרה זו. נקווה שיצליחו, למען עולם "ירוק" יותר.

 

מתוך: מגזין גליליאו

לעשיית מנוי, לקבלת גיליון מתנה

+ הוסף תגובה
תגובות ( תגובות ב- דיונים)

עכשיו בעמוד הבית של